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INVESTIGADORES ANDALUCES RECIBEN FINANCIACIÓN PARA EL DISEÑO DE UN DISPOSITIVO QUE PERMITA «VER» EL CORONAVIRUS DEPOSITADO EN SUPERFICIES

    En el proyecto participan investigadores de varios grupos del Instituto de Biomedicina de Sevilla - IBiS/Hospitales Universitarios Virgen del Rocío y Virgen Macarena/US/CSIC, del Grupo de Física Interdisciplinar de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de la US, del Hospital Universitario Virgen del Rocío, de la Red Andaluza de diseño y traslación de Terapias Avanzadas, los TEDAX de la Policía Nacional, el Observatorio Astronómico de Calar Alto, el Joint Research Centre (JRC) de la Comisión Europea y de la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA).

     

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    La Convocatoria Extraordinaria de Proyectos de Investigación sobre el SARS-CoV-2 y la enfermedad COVID-19, del Instituto de Salud Carlos III, dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación, ha propuesto financiar la propuesta presentada por un grupo de investigadores, de distintas instituciones radicadas en Andalucía, liderados por el catedrático Emilio Gómez González, Director del Grupo de Física Interdisciplinar del Departamento de Física Aplicada III de la Escuela de Ingeniería de la US e investigador del grupo adscrito IBiS “Neurociencia aplicada”.

    El proyecto cubre el diseño de un prototipo capaz de detectar el virus SARS-CoV-2 depositado sobre superficies de distintos materiales, mediante el uso de tecnologías ópticas ya existentes, combinadas con Inteligencia Artificial (IA). Este diseño supondría una gran contribución a la contención de la pandemia, evitando nuevos contagios, ya que permitiría detectar con precisión las superficies contaminadas por el coronavirus.

    El objetivo del estudio, dado que en la actualidad no existen métodos de detección y visualización de la presencia del virus en superficies, es desarrollar un prototipo portátil que combinaría sistemas de lectura de imágenes multiespectrales, tanto en el rango óptico (de ultravioleta a infrarrojo térmico) como en el rango de terahercios, métodos de análisis mediante óptica computacional e IA (machine learning), permitiendo el análisis rápido y sin contacto de las zonas contaminadas, mediante la generación de mapas de distribución espacial, lo que supondría un gran avance en cuanto a disponer de métodos que ayuden a la limpieza y descontaminación de dispositivos médicos e instalaciones, reduciendo el contagio por contacto.

    El equipo de investigación cuenta con una financiación previa de un proyecto de aproximadamente un millón de euros, de la convocatoria de Adquisición de Equipamiento que ya les había concedido el Ministerio de Ciencia e Innovación en 2019 (Ref: EQC2019-006240-P), para la compra de cámaras en los rangos espectrales reseñados, algunas de las cuales ya están disponibles y otras se encuentran en proceso de adquisición. La financiación comprometida ahora por el Instituto de Salud Carlos III - 508.500€ euros más el IVA correspondiente, permitirá cubrir el presupuesto necesario para la compra de recursos complementarios necesarios para la detección del SARS-CoV-2 y la realización de pruebas en entornos contaminados.

    Las instituciones e investigadores que participan en la propuesta cuentan con una amplia experiencia en sus campos. Así, el Grupo de Física Interdisciplinar del Departamento de Física Aplicada III de la ETS de Ingeniería (ETSI) de la Universidad de Sevilla, bajo la dirección del catedrático Emilio Gómez González, es experto en el diseño, desarrollo y puesta en funcionamiento de tecnologías ópticas, sistemas y métodos de procesado de imagen en aplicaciones de muy alta complejidad y entornos muy demandantes (neurocirugía y cirugía fetal, entre otros).

    Por su parte, el Hospital Universitario Virgen del Rocío, centro de referencia del Servicio Andaluz de Salud (SAS), y el Instituto de Biomedicina de Sevilla (IBIS), cuentan con dilatada experiencia en coordinación médica, aspectos clínicos y epidemiológicos, así como en la realización de pruebas en el entorno sanitario, siendo en la actualidad uno de los centros más destacados en la lucha contra la pandemia del COVID-19. La coordinación de los numerosos servicios que colaboran en este proyecto corre a cargo de los doctores José Miguel Cisneros, Javier Padillo y Javier Márquez y la parte técnica por el Servicio de Electromedicina, dirigido por José D. Sanmartín.

    Según los científicos embarcados en este proyecto, en sólo tres meses podrían empezar a obtenerse los primeros resultados, si bien la investigación se plantea un horizonte de unos ocho meses. El grupo de investigadores publicará en abierto los resultados científicos que vaya obteniendo en el transcurso de la investigación, y también los diseños y dispositivos que se desarrollen, para posibilitar su utilización y mejora por la comunidad internacional.

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