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El grupo de investigación del profesor López Barneo ha conseguido un Proyecto Advanced Grant del Consejo Europeo de Investigación (ERC) dotado con 2,9 millones de euros

    El grupo de investigación del profesor López Barneo ha conseguido un Proyecto Advanced Grant del Consejo Europeo de Investigación (ERC) dotado con 2,9 millones de euros

     

    El grupo de investigación del profesor López Barneo centra sus estudios en los mecanismos mediante los que las células detectan los cambios del oxígeno de forma rápida.

    El oxígeno es absolutamente necesario para la vida porque permite a las células obtener energía a partir de los alimentos, lo que se denominan cotidianamente como ‘quemar los alimentos’. “Cuando falta (o disminuye) el oxígeno que incorporamos a nuestro cuerpo las células mueren a menos que pongamos en marcha cambios adaptativos (como aumentar la frecuencia respiratoria) que incrementen la cantidad de aire que introducimos en el cuerpo, o que permitan a los tejidos sobrevivir con menos oxígeno. A pesar de su importancia biomédica, todavía se desconoce cómo funcionan estos mecanismos de regulación celular”, detalla López Barneo, director del IBIS.

    En este nuevo proyecto se pretende investigar los mecanismos de detección de oxígeno en diferentes preparaciones celulares, especialmente en los órganos denominados quimioreceptores arteriales. Aunque enfocado desde un punto de vista molecular, el proyecto tiene implicaciones muy directas en posibles terapias para disminuir el daño producido por el infarto cardiaco o el ictus cerebral y en la prevención de lesiones, en cerebro y corazón de modo especial, producidas en personas con dificultad para el intercambios de aire en los pulmones: enfermos con patología pulmonar crónica o personas con apnea del sueño.

    Cabe destacar que el proyecto concedido generará cinco empleos directos nuevos de alta cualificación durante 5 años  De forma indirecta facilitará el mantenimiento del grupo de investigación y de las infraestructuras centrales del IBiS, de lo que dependen casi una treintena de puestos de trabajo.

    Los Proyectos Advanced Grants (AdG) de la Unión Europea tienen como objetivo brindar apoyo a proyectos de investigación excelentes y altamente innovadores en cualquier área temática del campo de las ciencias y liderados por un investigador con al menos 10 años de experiencia, ya sea español o de cualquier país del mundo, que se comprometa a realizar su investigación en Europa.

    Además del Proyecto Advanced Grant del grupo que dirige el catedrático José López Barneo, La Universidad de Sevilla también ha conseguido una financiación de  2,3 millones de euros para otro proyecto AdG del grupo de investigación de Inestabilidad Genómica del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (CABIMER) liderado por el catedrático de la Universidad de Sevilla Andrés Aguilera López. El grupo de investigación del profesor Aguilera trabaja en investigación básica en el Área de Biología Molecular. La inestabilidad del genoma es una patología celular asociada al cáncer y a enfermedades genéticas propensas al cáncer. La causa natural más importante de inestabilidad del genoma es la transcripción, que se sabe que induce tanto mutación como recombinación. La inestabilidad asociada a transcripción es en gran parte debida a colisiones entre la transcripción y la replicación, que puede provocar roturas en los cromosomas. No obstante, los híbridos de DNA-RNA se consideran en la actualidad un determinante principal de dicha inestabilidad.

    Los proyectos concedidos, a juicio del Vicerrector de Investigación, Manuel García León, “corresponden a la indiscutible valía de los Prof. Aguilera y López Barneo, Premios FAMA-Universidad de Sevilla a la trayectoria investigadora, y a la excelencia de la investigación que lideran en sus grupos respectivamente. La Universidad de Sevilla, una vez más, debe agradecer públicamente la labor de los citados Profesores que con su actividad indican los caminos por donde debe transitar la investigación en la actualidad”.

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